隕石是稀有,是限量的

隕石,一個大家不為陌生的詞彙。對,它是源自外太空的彗星、小行星或是其他流星體掉入地球,經過大氣層再掉落在地面然後被發現。這說起來好像很簡單的一個外太空現象,但當你把整件事抽絲剝繭的細細分析,就會發現其實是很難才會有一顆隕石被發現。

首先,宇宙中有很多星體,地球只不過是其中一顆也不是很大的行星,要在浩大的宇宙裡撞進地球不容易。再說,從所周知地球被一共5層的大氣層保護着,任何的物體掉入大氣層中將會因為摩擦而著火燃燒。據科學家統計每年有大約500 顆流星進入大氣層,大多數都會被徹底燃燒瓦解,如果沒被瓦解,有大多數的隕石會墜落海洋因為畢竟地球71%是是海洋,估計只有5至10顆流星順利“降落”在地面,而且還要被研究人員發現和命名歸類。

此外,要找到一片或一塊外觀好看而且能夠清楚看到表面紋路的隕石碎片更是難上加難。隕石經過極高的溫度燃燒後被發現時外層通常已經燒得焦黑,大多就是黑色或是深黑色。不過有少數的碎片是隕石的內層,從這些隕石碎片表面可以看到隕石的成份和紋路等等。這些碎片一般很具研究價值大多被自然科學院、地質學家或是博物館所收藏,能在市面上流動的數量很少。

 

在隕石墜落歷史裡最值得一提的是阿顏德隕石。它在1969年2月8號當地時間為凌晨1點05分於墨西哥上空墜落。阿顏德隕石據研究原本大小有如一輛汽車來自地球西南方,它體積很大因空氣阻力摩擦燃燒瞬間變成空中的一顆耀眼大火球點亮了數百平方公里的星空和地面。他也因為高溫燃燒造成它爆炸及熔融並分類出數千片的火碎片掉落地面。幸好它墜落的地區大部分都是平坦的沙漠沒造成極大的人事傷亡。經過25年來的廣泛搜尋,科學家成功蒐集到近2噸的標本進行研究。因此它被稱為歷史上被研究的最徹底的隕石。阿顏德隕石主要成份為富含鈣和鋁包裹體,它是太陽系最古早形成的天體之一。它被歸類為一顆碳質球粒隕石,主要顏色為深黑色。


直到今天,隕石被科學家分為三大類:石隕石、鐵隕石和石鐵隕石。其中,石鐵隕石其為稀有及珍貴,是寶石級的隕石。第一顆石鐵隕石1772年被德國的博物學家彼得·帕拉斯在俄羅斯烏拉山脈以東發現。截至2020年,兩百四十八年裡被發現並命名的石鐵隕石只有61顆,大多數主要成份為橄欖石、鐵和鎳。主要成分當中的橄欖石有兩種顏色:綠色和黃綠色,在全黑的環境被燈光照射下會變得閃閃發亮和鑽石一樣。橄欖石一般出現在隕石、月球、火星或者彗星上。因其神秘又特別的原因被編寫出現在電影題材裡。經典英雄系列電影《超人再起》裡,電影情節中有一幕是萊克斯·盧瑟從自然史博物館偷走的氪里普頓標本,那會發出綠光的標示就是橄欖隕鐵。

橄欖石隕鐵目前市面上最重的為975克,不過在一般買賣市場上的大多數為體積較小的小隕石碎片所以多被製成飾品佩戴。

 

隕石不再只是科學家研究人員的專屬品,人類對宇宙神秘的好奇是永無止境的,近10幾年來因其獨特的外形和升值潛力廣受收藏家喜愛。隕石可說是集齊巧合、高抗壓能力和運氣才能被我們有所發現。它獨有的顏色、表面紋路和形狀等等都是自然形成,每一個都是獨一無二的面貌非常值得收藏的。